Alcuni pensieri e considerazioni sul mondo del software, scritte da un insider

Commodore PETE' nelle mie mani da poco più di quattro giorni ed ancora penso ci sia molto da esplorare. Funzionalità che non ho mai sperimentato, scorciatoie e logiche di funzionamento che per un neofita degli smartphone rimangono ancora oscure. Ciò nonostante i primi commenti non tardano ad emergere dal calderone delle opinioni che si vanno mano a mano formulando.

Da utente informatico di vecchia data però faccio tesono della mia esperienza e cerco impiegarla per valutare questo nuovo dispositivo in modo obiettivo facendo un bilancio dei pregi e difetti che mi saltano all'occhio.

E' difficile però essere obiettivi quando il marchio in gioco è Commodore. Troppi ricordi, troppa nostalgia e affetto, che alla fine addolciscono la pillola ma una lucida recensione credo sia ciò che più serve in questo momento ad un prodotto nuovo come il Commodore Pet.

Smartphone PET (Commodore Business Machines LDT)

C'è voluto il suo tempo ma finalmente è arrivato. La lunga trafila di pratiche burocratiche non ha prevalso sulla voglia di far rinascere un marchio che ha fatto la storia di una generazione di utenti.

Microsoft Excel 1.01 (30 settembre 1985)Anno grandioso il 1985, che oltre a We are the World, Ritorno al Futuro, Ultima IV e Super Mario Bros, ci ha regalato Excel 1.0, il primo foglio di calcolo di casa Microsoft. Oggi Excel compie trent'anni ed è ancora considerato uno dei software più riusciti della storia. Non a caso decretò lo strapotere della suite Microsoft Office nell'ambito dell'office automation.

Dal 30 settembre 1985 ad oggi Excel è cresciuto e cambiato tantissimo. Da applicativo standalone di trent'anni fa, si è arricchito progressivamente di funzionalità. Oggi è un prodotto complesso, distribuito come un'app e punta molto sul cooperative working. E' diventato uno standard de facto nel mondo dei fogli di calcolo e oltre all'office automation viene usato in moltissimi altri ambiti ed è considerato una delle competenze di base nell'utilizzo dei moderni personal computer.

Excel ha però umili origini. Inizialmente veniva distribuito anche sulle piattaforme Apple, che erano dotate di potenzialità grafiche superiori. Questo approccio non permise a Microsoft di consolidare ulteriormente la propria posizione tra gli utenti di PC IBM compatibili ed in un certo senso prestò il fianco alla crescita del prodotto Lotus 1-2-3.

Evoluzione dell'homo informaticusSogno un mondo in cui la figura dell'informatico abbia il proprio valore. Purtroppo la cosa non è scontata. L'informatico oggi è spesso confuso con il profilo del tecnologo o dell'utente esperto, altra cosa purtroppo non scontata. Per molti oggi l'informatico è quello che "ci capisce di tutte quelle cose di tecnologia", cosa questa tutt'altro che scontata. Sarebbe bello che tutte queste cose fossero chiare come quando parliamo di un medico o di un meccanico, ma purtroppo non è così.

L'informatica è una disciplina giovane e per questo forse non ben delineata nei suoi ambiti. Come informatico penso che non sia equo pretendere che il mio interlocutore capisca immediatamente di cosa mi occupo, sarebbe però un buon punto di partenza se la mia figura professionale fosse considerata alla stregua di un qualsiasi altro tecnico, senza il bisogno di scendere nei dettagli per confermare che la mia formazione va un po' oltre l'installazione di Whatsapp.

SingolaritàLa progressione esponenziale è uno dei temi più discussi in ambito informatico poiché descrive l'andamento dello sviluppo tecnologico ma anche un limite alla complessità computazionale. Un problema che aumenta di complessità in modo esponenziale diventa presto insolubile poiché le risorse necessarie alla sua soluzione aumentano in breve tempo fino a superare i limiti pratici di tempo o spazio. Allo stato attuale di conoscenza, questo è un vincolo universale ed invalicabile, anche se i numeri a volte possono ingannara. La progressione esponenziale infatti aumenta in modo sorprendente per la mente umana perché i nostri processi cognitivi sono lineari e faticano a comprenderne l'andamento. Inizialmente la crescita sembra essere sotto controllo e non ci si preoccupa perché l'aumento non è ancora così ingente da destare i nostri sospetti. Esiste però un punto in cui questo andamento trascende la nostra comprensione superando i limiti della nostra mente: tale punto è detto singolarità.

Nonostante il nostro mondo sia per natura finito e soggetto a fenomeni lineari, i fenomeni esponenziali esistono e caratterizzano la nostra società. L'aumento della popolazione segue una legge esponenziale, così come la legge di Moore asserisce che ogni 24 mesi la potenza di calcolo di un computer, espressa come numero di transistor miniaturizzati nella sua CPU, raddoppia. Se il processo non subisce mutamenti, prima o poi si arriva alla singolarità.